博士生們都在幹什麼?

問題描述:作為一個土木工程專業的大學部生,十分好奇大神們博士階段都在幹什麼。最近接觸到很多關於博士的消息,比如說認識的新朋友,學校發的通知,都讓我對博士階段和讀過博士的人很感興趣。也在網上搜索或者偶然間看到很多這方面的訊息,但大多介紹的不夠清晰明確。更想要知道的是,做研究到底指的是什麼,除了做實驗,看文章,還有什麼。research的大致流程是什麼。出國讀博士與國內讀博士的比較。 原諒小白的無知。我也知道很多事情還…
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Shane:

本人在THU的某工科院系讀博,剛從國外交流訪學半年歸來,加上在學校干過一些學生工作,所以認識了在不同院系、不同學校、不同國家讀博的一些同學。在此,嘗試回答一下題主的問題,希望能盡量全面。有不足之處,請各位指出。

對於「研究是什麼」,甚至是「博士生是什麼」這樣的大問題,前面不少答案已經回答得很好了,在這里,不妨換一個角度分析一下。

問題一:不同學科的博士都在幹什麼?
首先,對於博士生,按學科種類或行為模式進行一個大致的劃分:
1.理科
(1)理科偏實驗科學,如化學、生物、實驗物理等
(2)理科偏理論科學,如數學、理論物理等
2.工科
(1)工科偏工程問題解決方案提供者
(2)工科偏前瞻性研究的paper producer
3.文科
(1)文科偏社會學如經濟,公共管理等
(2)文科偏人文學如歷史,古漢語文學,哲學等
當然,需要指出的是,上述分類肯定是不夠嚴謹的,只是我為了說明幾種博士生或者行為模式的區別才硬拆開來看而已。

對於「理科偏實驗科學」類博士生,其科研基本是圍繞實驗工作展開的。看文獻,想idea,搭實驗平台,動手做,獲得數據/產物,對實驗結果進行總結,撰寫文章,投稿發表。

對於「理科偏理論科學」類博士生,其科研工作相比於前者可能更加停留於紙面,中間可能會用編程計算或者是純理論推演的方法來證明自己提出的理論或者構想的方法的有效性。

對於「工科偏工程問題解決方案提供者」,其讀博期間可能面臨大量的出差,在工程一線解決實際問題。無論是提供類似於諮詢服務的撰寫解決方案報告,還是實際研發一個可用的產品,或者設計出一個可用的模型等,最終目的就是將自己在學科方向上掌握的知識實際應用。

對於「工科偏前瞻性研究的paper producer」,可能有點類似於工科中的理科生,在其研究的問題中可能包含一些短期內不會在實際中會得到應用的工程理念,大概的工作模式和實驗科學相似,也是看文獻搭模型或實驗平台做實驗總結結果寫文章。

對於「文科偏社會學」的博士生,其讀博期間可能屬於從學校到社會過渡的一個階段,一方面他們會進行這類學科中具有獨創性的研究,做一些前人沒做過的調研、總結出一些前人沒總結出來過的社會規律或理論,另一方面,他們會比一般文科博士更多一些社會資源的積累,例如可以跟著導師實際地為公司做管理、市場、產品等,或者為政府公務服務。

對於「文科偏人文學」的博士生,其博士生生涯在外人眼裡看來可能會稍顯枯燥,充斥著諸如古文獻檢索考據、分析總結、哲學理論研究等任務。當然,也許出於對學科的熱愛,在他們眼裡,這些工作一點也不枯燥。

其實,又有哪些博士生做的那些東西在外人眼裡是不枯燥的呢?會選擇讀博這一條路,其底層驅動力都應當是對於自己所在學科的熱愛,否則,讀博對你而言就會顯得異常的痛苦。

由於讀博之路漫漫,只要你所在學校環境尚可,加上自身的努力,其實,你可以自由選擇自己想走的路,你可以做一個實驗小能手,也可以做一個理論專家,也可以做一個經驗豐富的工程師,也可以做一個狂發paper的學霸,也可以做一個social達人為自己積攢充分的社會資源……做好其中的一個方面,可能都能終身受益;做好了幾個方面,你將是毫無疑問的精英。

當然,最重要的是:你要學會沉下心來,做一些可能在別人看起來很枯燥的東西,因為,不忘初心,方得始終。

問題二:大陸讀博和國外讀博的比較
首先談科研工作方面。
其他學科我不敢多說,我只說我所在的工科。
剛好題主也是工科,希望兩個學科之間的差別不會太大。要不我的回答就誤人子弟了。
科研方面,我感覺,大陸讀博和國外讀博,最大差別在於:大陸的博士生,做工程解決實際問題居多;國外的博士生,做前瞻性研究寫paper居多。
當然,具體到個例會是什麼情況,很大程度上會因個人意願、導師的指導方式、研究組傳統而千差萬別。我只是從大面上進行一個概括。
如果要說其中的具體原因,可以大概歸納是因為大陸外科研經費的分配和審核體系差別很大
無論大陸還是國外,具有前瞻性的科研項目的經費,大多由政府主導。但是,分配到高校、研究所之後,使用的自由度上,國外卻要遠遠好於大陸。國外的項目經費,申請下來了就是導師自己的錢,基本由導師全權支配;大陸的國家高科技項目經費,從項目申報到中期審核再到項目結題,其嚴苛程度常人難以想像,而且,在人工費、也就是勞務支出方面允許的比例之低、簡直令人咋舌。所以,大陸的導師一方面需要盡力拿下這塊燙手山芋,做點真正有前瞻性的東西,另一方面,也需要從外單位承接不太有前瞻性的、工程性很強的項目,滿足實驗室正常運行的開支。也正因如此,大陸的工科博士生在工作任務分配上、或多或少地會被迫向某些工程任務上傾斜。
就我在國外觀察到的情況,國外的工科博士生大多數整天滿腦子都在想paper的事,專注於創新。導師也基本是paper導向型,整天纏著你出paper。偶爾來一個工程項目,大多是類似於對付了事。為什麼?因為我可以不在乎這里能賺到的小錢,盯著國家給的大錢,做好前瞻性的研究就夠了。就算我什麼錢都賺不到了,學校給的薪資也能保證我在當地過上相對富足的生活,我care那麼多幹嘛?
而在大陸,大多的工科博士生還要經常性被一些工程項目的任務拖累,時不時被抓去寫個報告、編個程,被迫做一些與自己課題毫無關系的體力活,這是非常令人無奈、也是非常可悲的一個事實。不是我們不想做前瞻性的東西,只是,人的精力真的是有限的,「臣妾真的做不到啊!」

其次談生活方面。
我感覺,生活上,國外讀博要比大陸讀博愜意不少,並且生活上也稍微寬松一點。畢竟,國外讀博能拿到的獎學金相對比較可觀,比如美國,大概是一千刀到兩千刀不等。國外錢耐花啊,自己省省,足以支持你在當地過上住著小洋樓開著小汽車的生活了;而大陸讀博,現在每月能從國家和學校領到的生活費大概是一千出頭,加上研究組里發的錢,總計可能是兩三千。單憑這些錢,先不談租房買房買車成本的差異,只能住學生宿舍、開不起車基本是板上釘釘的事實。如果你不幸像我一樣身處宇宙中心五道口這樣的高消費地區,就更呵呵了。有本事你常出校門去逛啊,呵呵~
對了,在國外讀博有的時候會有一種沒來由的寂寞感,這可能跟你融入當地文化的程度有關。有個說法是國外是「好山好水好寂寞」,大陸是「好臟好亂好快活」,我覺得是恰如其分的。如果對自己的適應能力沒有充分的信心,讀博請慎選國外位於大農村的學校。
另外,據說,最好不要去北歐讀博,要不你到超市裡看到蔬菜和水果的價格會哭的……

問題三:能給想讀博的學妹提一些建議嗎?
我不是博士師姐,我是師兄,但也請允許我提一個建議:找一個愛你、能理解你和支持你的男友,讓他做你堅強的後盾。
讀博之前也好,讀博期間也好,總之得找一個。適當的時候,把婚給結了。
——絕對不是因為歧視女博士或者擔心女博士找不到對象什麼的。據我觀察,其實女博士的整體質量是很高的,無論是外貌還是談吐。所謂腹有詩書氣自華,大抵如是。
——只是因為,我一直認為,如果男人要是願意陪你熬過這段可能會讓你成為「滅絕師太」的日子,那絕對是值得託付一生的好男人。
請不要錯過這樣的男人。

以上。


Chris Xia:

@Lee Ray 喵。背景:英國文科第一年下半年(春季入學)。
謹以此回答向 @康克由有的計算機學生聲稱每天編寫數小時的程序,他們究竟在編寫什麼?致敬。(我當時看著那個回答笑了半個小時……)

讀原典
讀翻譯版的原典
讀原典的解析
讀反駁原典解析的原典解析
讀手冊
讀綜述
讀綜述里提到的原典
讀journal article
讀journal article里幾個學派吵架的內容
讀journal article里吵架的學派的原典
讀working paper
讀conference proceeding
讀犄角旮旯里能搜到的review
讀大牛的bibliography
讀導師的comment
讀先代師兄師姐的畢業論文
讀討論組的閱讀
讀大學部生supervisee接下來要準備的閱讀

寫讀書筆記
寫綜述
寫draft
寫draft的摘要
寫working paper
寫working paper的摘要
寫presentation的大綱
寫presentation的ppt
寫presentation的重點部分講稿
寫畢業論文目錄分配
寫年終總結
寫新年展望
寫項目申請報告
寫資金申請報告
寫討論組的閱讀報告
寫大學部生supervisee的閱讀報告

發給導師的電子郵件
發給advisor的電子郵件
發給小米的電子郵件
發給tutor的電子郵件
發給大學部生supervisee的電子郵件
發給討論組的電子郵件
發給全系廣播通知的電子郵件
發給老東家有關人員交流的電子郵件

改draft
改draft beta 2.0
改draft beta 3.0
改draft的摘要
改presentation的大綱
改presentation的ppt
改presentation的重點部分講稿
改討論組的mailing list
改大學部生supervisee交上來的作業

和導師見面
和討論組見面
和掛名的討論組見面
和advisor見面
和師兄師姐見面
和大學部生supervisee見面
和小米見面
和tutor見面
和前任導師及老東家的各位博士生見面

讀前人工作讀到一半
發現自己的idea已經被之前的人推翻了

收到老東家例行交流資訊的電子郵件
發現自己的idea已經被老東家的人做過了

改draft改到一半
發現導師的comment的字根本不認識

星期一中午十二點
發現下午四點的討論組的閱讀沒來得及看

趕在deadline前把draft改完了要發給導師
eduroam在這個時候掛掉了

剛把draft發給導師
就發現了語法錯誤

給討論組mailing list發了下次會議的通知
結果郵箱里塞滿了「郵件無法送達」的自動回復

想找導師出來討論下一步工作
導師自動回復「外出開會到月底」

和導師約好十點見面
九點五十八的時候在學院的花園里迷路了

前一秒跟實驗狗們說做理論最大的好處就是不用跑數據
後一秒被advisor拎著說你去做語料庫分析吧

花了一周半跑了十萬條語料庫entry
得出來的結論不明顯

發現前人的工作紕漏,然後開始寫draft來反駁
寫到一半發現光反駁沒用需要重新下定義
定義下到一半發現已有的系統不夠用所以自己打算開發一個系統
然後被告知這個系統是理論上無法實現的

改draft改到晚上八點餓得要死下樓煮麵
煮到一半想起一個牛逼閃閃的idea就又跑上樓改draft
然後火警響了

第一年年審要來了
被師兄師姐說年審特別好過
結果被問了一堆自己根本沒準備的問題

吃飯的時候偶爾刷刷Aorqu
然後發現自己專業內的問題答得都什麼玩意兒
寫完回答所有人留言都是「看不懂你在說什麼」


余青葭:

謝題主邀。要是不急著畢業可以想幹嘛就幹嘛,若是想要順利畢業的話還是得好好規劃。

回想起念博士課程那三年,總的來說,是大部分時間都在自我懷疑中度過了⋯⋯
尤其是最後一年,會特別有這種全世界都沒人能幫你的感覺。

「研究」是什麼?「研究」就是你一定要在前人的成果之上發現值得肯定的新東西。
在前人設計過的框架下做實驗或者看前人的文章這都是「學習」,並非「研究」。
「學習」是很簡單的學習前人經驗,但「研究」不那麼容易。

作為一名博士學生,你做的研究一定是與前人有所不同才有可能順利畢業的。
在這個新領域中,你就是先驅者,沒有任何人的成果可供參照。
指導教授也不能,他只是會檢視你的進度,但很少發表意見。
因為能畢業的前提就是,你對於這個問題要比他還要了解,比其他的審查委員老師都要更了解才有可能通過答辯。

所以,每天的大部分時間我其實都在跟自己博弈,
「我做的研究到底有什麼意義?」
「往哪個方向前進才有可能得到反饋?」
「整個論文的邏輯到底說得通嗎?」
「使用這個研究方法真的合適嗎?」
⋯⋯
沒有人可以跟你對話,你只有自己自問自答。
這些問題其實大半是對是錯也沒有絕對答案的,因為沒有人做過,所以結果怎麼樣大家都不知道。
但你總得先說服自己,才有可能在答辯的時候說服審查委員老師。

我曾經以為寫完博士論文順利畢業之後我會很開心,但結果並不是。
因為自我否定的時候實在太多,那幾個月都處於心力交瘁的狀態,答辯通過的時候也一點不開心。
怎麼說呢,我覺得人家說女博士是滅絕師太有時候也挺有道理。
只要你能通過這個自我拷問的過程,真的就能達到不以物喜不以己悲的狀態中了。

我認識的博士不多,女博士更少,大家交流之後發現彼此都有過這樣一段類似於憂鬱症一樣整日以淚洗面的過程。這其中,一小半能順利畢業,一大半都沒能扛過去退了學。
我所在的研究室這些年順利在三年內畢業的就我一個,其他的前輩花五年八年時間的都有。
如果從一開始不好好打算的話,很有可能就光陰一晃而過了。

對於學妹有什麼建議?

首先,要確認是否真正對研究有想要挖掘下去的熱情。
其次,務必要保持一顆平常心。

其他,都是次要的了。


山羊月:

等了這么久,竟然沒一個答案上真正的數據,不符合博士求真務實的精神。

這是我上周的工作總結,乍一看得分72,不錯及格了啊,不過再仔細一看,一周7天只有11個小時在寫作,平均每天1.6個小時,效率之低下讓人發指。

一周下來,佔據我娛樂時間最多的果然是Aorqu,光是有記錄的時間就超過5小時(很多時候我在刷Aorqu之前懷著深深的負罪感把記錄軟體關掉了)。其次竟然是觀察網,其實我也就偶爾去逛一下感受感受撲面而來的愛國主義情懷,最後是BBC,這個實在是沒有什麼趣味可言,就是看看老外怎麼扯淡中國的(好多中國新聞的關注點完全超乎了我的想像)。



在沒有記錄的時間里,我的主要工作就是看美國的成人動畫,正在完成了屌絲人生成就之『看完美國五大成人動畫神劇』。目前完成進度是:Family Guy 14季, South Park 19季(前面1到5季還沒看), American Dad 12季,Furturama全7季和 The Simpsons 23季(之後的越來越難看棄了)。從口味來講還是我還是偏向塞思麥克法蘭啊,但這哥們現在也有點江郎才盡之感了,倒是 South Park的水準保持的不錯,但是自從全季劇情穿在一起之後還是能感受到一些違和感。擦,說了這么多竟然沒有一點談學術經驗的地方,實在不小心暴露出了我學渣的本質。

謎之聲:『其實你學渣的本性早已經暴露了。』

四年博士下來,覺得自己最大的成就其實是:學會如何把孤獨詮釋成一出獨角的喜劇了。


匿名用戶:
噢耶我可以來貢獻個沒對象女博士版的了!
吃飯吹牛打怪獸(老闆),寫碼捉蟲熬paper。

看到同學先有了paper好著急,默默回家找基友玻璃心求安慰。
寫自己第一篇paper的時候好激動,說好投出去就要犒勞自己。結果反覆改了大半年,投出去的時候已然看到就惡心。
一開始被師兄擠兌,老闆還護著師兄,一個人回家關起門掉眼淚。想過要放棄,最終還是覺得要變強大,才能保護好自己。
看到同學都畢業了自己也有點急,朋友一直忽悠去業界,最後卻還是想要為夢想堅持到最後。
投簡歷的時候幾夜不睡,第一次收到面試整個人都是懵的,根本不知道那個學校在哪兒。
寫畢業論文就只有一周多,跟師兄一邊熬夜一邊罵娘一邊幻想畢業後的逆襲,然而全都沒有實現哈哈哈。

六年彈指一揮間,當下不覺,回首時竟有些想念。

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