理想的科研和精緻的生活,如何選擇?

問題描述:原來的問題(簡化版): 小生四川人,大三,某「華五」大學,第一志願錄取到生物科學,在校學習不錯。之前也是躊躇滿志想成為科學大家。但在後來看了從各方面了解到在讀生物博士的情況之後,有點畏懼這條艱難的道路。家庭對我來說是第一位的,因為世界上能夠彼此在乎的人也就那麼幾個,我想給他們快樂,這需要時間和金錢。 另外,我還想能有些業余時間,好好體驗人生,比如做菜、攝影、樂器、旅遊……。我還想,以後開一家有情懷…
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曲曉峰:

感覺呢,不論是科研還是生活,題主都還只是個新手啊。

有情調的咖啡店啊,普洛斯旺啊,都是些粉色調的的小女生夢幻呢。真實的生活充滿著瑣碎的細節。有情調的咖啡店房租高,客人少,樓上有倆小孩總在家打籃球,下午總有一群猥瑣男聚在一起抽煙打牌說幾遍都不理,怎麼辦啊!
哄孩子睡覺,也從來不是一件有情調的事呢。為了能抱得動我的大寶寶,我天天去舉鐵,也才勉強跟得上孩子的成長。忙活一整天回到家,還得陪著講故事,抱著孩子晃,滿地走半個小時一個小時才能哄睡,哄睡之後放床上又放不下,一方就醒,最慘的時候抱著孩子坐著睡一宿,第二天還得早起上班……

對科研的熱情也還只是對於新生物學知識的好奇。

在科研方面,我自己的歷程是這樣的,先都是從對新知的好奇開始,只要能學到新東西,幹什麼都不在乎。

這個階段的感受只是大自然的精妙和神奇,卑微於人的渺小。

然後慢慢地轉入親手實踐。結合學習到的知識和技能,自己親手重現已有的結果,解決手頭的問題。第一次應用書本上的知識解決實際問題的時候,我都驚呆了(哪些控制類的演算法驚艷了你? – 曲曉峰的回答)。有過幾次這種經歷,就能體會到知識的力量,同時對於掌握這些知識和技能的自己也更有自信(Hand Back Project, Door Handle, a highly customized continuous biometrics, GitHub – quxiaofeng/ProjectiveDictionaryPairLearning.jl: Julia code for the paper S. Gu, L. Zhang, W. Zuo, and X. Feng, 「Projective Dictionary Pair Learning for Pattern Classification,」 In NIPS 2014)。這樣慢慢的體會到作為萬物之靈的人對於自然界改造的能力,覺醒自我的主人意識和責任意識。

最後,當然是經過曲折的探索和磨難之後,進入前人所未見的桃源,自己獨創一小片新天地。你就是這個小世界的神,由你來命名每一個溝溝壑壑。你的造物,智慧的果實,會被千百人傳頌。這真是比高潮強烈千百倍的體驗。

LPS, Next Generation Palmprint System
Door Knob Hand Recognition System


徐馳:

這個問題我關注了有些日子了,今天發現竟然關注者只有六百多人,看來這個問題還是有些小眾啊。

利益相關:本人在美國某大學做半導體方面的博後(雖然名頭是scientist);老婆在美國某名校做生物化學方向的博後,蛋白質結構方向。所以我認識一堆做生物、生化的,可以來答一答。

其他人也都說得差不多了,相信你也會有一個自我的判斷。首先生物這個領域的周期長,出成果慢,而且不確定性很大。就拿蛋白質結構這個熱門領域來說吧,我認識有大陸的博士,不知怎麼回事就長出了結晶,打譜解譜發文章,很快畢業了;也認識美國這邊牛老闆名下的博士,做了五六年沒做出什麼結果,畢業的時候文章都是湊的。牛老闆組里錢多儀器多,但是晶體長不出來誰也沒辦法。

我再說一點就是,你要想走生物領域的科研道路,實驗能力必不可少,但我看你的描述雖然很詳盡但在這一點上卻是一帶而過了。所以我推斷你並沒有很強的實驗能力。你的學習不錯,綜合第一還有國獎,但學習能力和實驗能力(某種程度上是動手能力)並沒有非常強的相關性。我見過不少學霸級別的同學在實驗能力上卻是一般般。我本人和我老婆的實驗能力至少是中上,厚臉皮地說這叫祖師爺賞飯吃……一個人的實驗能力最晚在大學大學部階段就看出來了,我本人在國中高中就能看出來了。如果你真覺得實驗很難做得順手,而且自己努力了一段之後也沒有起色,那就說明或許你在這個方向並沒有可以倚仗的天賦。

如果不做實驗,難道你去搞生物分類?現在生物分類學也要參考分子生物學的手段了,而不僅僅是觀察一下比較一下。話說我從小的理想其實是生物分類學……

如果你想在生物這個道路上走下去,那麼我建議你還是出國讀研,首選美國。理由也簡單:第一國外科研水準高;第二國外工資高一些,空氣質量、食品安全好一些;第三國外的平均工作強度比大陸要低,這樣的話要達成你所謂的精緻的生活,可能性高一點。

說到生活,在美國的咱們同齡人、背景相似的,結了婚之後生活水準大概這么排列:
1,夫妻同時在工業界、金融界、IT界……
2,夫妻同時在學術界,已有博士學位
3,夫妻同時PhD學生
4,夫妻一方PhD學生,另一方F2簽證陪讀

到了第四檔,沒有娃的話工資正好夠用,有了娃就捉襟見肘了,可以去申請低收入救濟的。

第三檔往上,至少會稍微有些余錢,一年能玩多少地方更多地取決於你能搞到多少假期。一般的研究組,只要老闆不變態,大概至少三周假(帶薪),聖誕節加元旦兩周,暑假一周。有的組能給一個月。美國境內的景點,一般來說除了高峰期也都不會太貴。我們在美國這七八年把西部的國家公園玩了一大批,此外還去過紐約、華盛頓、芝加哥、舊金山、洛杉磯、聖迭戈、佛羅里達、波多黎各等等。洛杉磯因為離得近,去過很多次。我有一個回答就是講美國自駕游的:
美國有哪些非常經典的自駕游路線,沿途重要的景點有哪些? – 徐馳的回答

博士生一個人生活,或者兩個博士生結婚、沒有娃,余錢除了旅遊還能培養點興趣,比如有的人喜歡酒就可以去參加酒展或者啤酒節,喜歡動漫的去參加漫展,喜歡體育的直接去球館里看現場了,我們這里有NBA太陽和NFL紅雀,可惜太陽現在變魚腩了,紅雀今年挺猛但我不喜歡橄欖球……我喜歡錢幣,就曾經買機票飛洛杉磯去看長灘錢幣展。整體來說國外生活比大陸寂寞,但很多人也能玩得有味道。

回到你個人的發展道路:你需要明確的是,讀博士-博後-教職這條路比較難走,在美國博士畢業並不是人人都能找到博後,而博後找到教職的大概只有十分之一(甚至更少)。女性更有優勢但我看你是男生吧?你要是女生大家的很多說法都得修正了。

你最好仔細考慮一下自己的實驗水準、對生物的熱愛程度,綜合考慮大家提供的畢業後的出路,確定自己是否願意繼續在這個方向讀博。對於你這個層次的學生,無論你讀什麼,我都是建議出國的,在國外磨練幾年會對你將來的人生髮展大有幫助。

當然了如果要出國,怎麼找老闆也是個技術活,這里就不多展開了。找到好的老闆你會很慶幸,找到不好的老闆就很難熬了,如果實在撐不住了可以轉組。

另外再說一句,我說沒有娃和有娃生活質量如何如何,並不是要勸大家不生娃。相反,還不如在博士期間就至少先生一個。將來工作了會越來越忙的,博士期間的時間彈性更大。


John Guo:

你永遠都有選擇的權利,關鍵選了,就別後退。
首先,可以轉行轉專業,什麼時候都不晚。我之前答過關於轉行的問題,你可以去看看。http://www.zhihu.com/question/28135789/answer/39631788
其次,留下來做科研,和你去看看世界,有自己的生活情趣也不沖突。有個同學,周五晚上在實驗室搬磚,老闆看到了說,我要是你,周五晚上就去約會看個電影,之後通宵加班也開心。時間,擠的出的。我知道美國讀博走遍南美的,也認識歐洲讀博走遍各個小鎮的。
總之,喜歡就留下來好好乾,不喜歡,趕緊走。別把好時光蹉跎在猶豫里。


Xiaoyu Zhuo:

這里幫老闆吼一句,現在有錢,實驗室也小(除掉今年畢業的,學生博後一共才3人),學生博後都在招。有興趣的可以給Cedric發簡歷。
—————————————2016年4月更新——————————————-

我說點別的,精緻生活和科研並不矛盾,當然你要進適合的學校,適合的實驗室。
比如我在讀博期間,過去5年基本從不加班,每周在實驗室時間不超過40小時。期間還要了兩個小孩。我現在的生活當然不精緻(沒錢么),但我不覺得研究所院很苦,也學到了很多東西,也成長了很多。到第4年後我做的項目都是我自己的idea。文章也有發,現在爭取在畢業前把最後一個項目寫出來發出去。
https://scholar.google.com/citations?user=Rj_iTdgAAAAJ&hl=en

現在大陸生物類研究所院,很多把學生當苦力用,不給合適的指導只是壓榨。我出國後的感覺完全不一樣。這邊有的叫做「student oriented program「,完全是把學生培養放在和發好paper同樣的位置。博士生大多過的挺開心的,平時該party party,出去開會一搞就集體泳裝派對,下熱水池子泡著喝酒,有的年輕老師也跟著一起喝酒一起party。每周的全系科研進展報告和jornal club,都是全系老師一起聽學生報告,從科研和表達各方面給學生提意見。

當然國外每個學校不一樣,我很多同學都說來這邊的就是看著學生大都享受自己的生活,而不是叫苦連天。


張戎:

作為一個經歷過科研全流程,同時正在經歷公司打工過程的人來說一下經驗吧。
(1)先貼出一篇自己當年寫的博士科研的心理體驗:科研這條路
(2)針對lz的情況,無非就是喜不喜歡科研的問題,值不值得付出的問題。第一,如果只是有點興趣做科研,就不要去做了,生物科學這種東西,沒有強烈的興趣支持,干不到博士。就算混到了學位,最終還是要離開的。第二,如果只是為了回國教什麼英語之類的,讀一個生物博士搞毛?看一下前面做生物的師兄師姐出路就知道了,何必自己去走一遍。
(3)要轉行的話,路子就多了。CS和金融等專業都可以考慮,曾經見過生物本碩畢業去網際網路公司混也混得非常好的。要轉行的話,要麼就是大學部直接退學,重新參加聯考,不過風險太大,不建議考慮這條路。可以研究所考到其他專業去,想考什麼方向就考什麼方向,考上了就好好轉專業。CFA那些東西,想考就去考吧,了解好各個方向的大致就業情況,就可以出發了。

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